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Materiale Didattico

Origen e historia de las vacunas


Hay una vacuna de la que habla todo el mundo últimamente: la del coronavirus o COVID-19.

Cuenta con partidarios y detractores a partes iguales. Los primeros consideran que es la única manera de acabar con la pandemia. Los segundos afirman que es imposible desarrollar una vacuna en tan poco tiempo y no confían en su utilidad. A principios de este 2021, muchos países han comenzado a vacunar a los segmentos más vulnerables de la población.

¿Sabes qué es una vacuna? ¿Cuándo empezaron a utilizarse? Una vacuna es un preparado que provoca la formación de anticuerpos(1) que permiten inmunizar contra una enfermedad. Al vacunarnos, preparamos a nuestro cuerpo para que pueda hacer frente a los virus y a las bacterias que provocan las enfermedades infecciosas.

El origen de las vacunas se atribuye al médico inglés Edward Jenner, a finales del siglo XVIII. En ese momento, la viruela, una enfermedad infecciosa provocada por un virus, causaba más de 400 000 muertes al año solo en Europa. El 14 de mayo de 1796, Jenner inoculó por primera vez la vacuna contra la viruela en un niño de ocho años que se llamaba James Philips. Este niño nunca contrajo(2) la enfermedad. En 1980, casi 200 años después, la OMS certificó la erradicacón de esta enfermedad en todo el planeta.

En el siglo XIX se desarrollaron vacunas contra otras enfermedades como la rabia, el cólera, el tétanos, la difteria o la peste. En el siglo XX, contra la tos ferina, la tuberculosis, la fiebre amarilla, el tifus, la gripe, el sarampión(3), la varicela, la rubéola o la hepatitis, entre otras.

Actualmente, todos los países recomiendan vacunar a los niños tan pronto su sistema inmunitario esté preparado, con las dosis de refuerzo posteriores que sean necesarias, para conseguir una mejor protección sanitaria.

Notas:
1 anticuerpos: anticorpi
2 contrajo: ha preso
3 sarampión: morbillo

Nivel: B1
Comunicación y cultura
Comprender las ideas principales de textos complejos, siempre y cuando formen parte de su ámbito. Manejar información relevante sobre procesos culturales e ilustrativos.

Cultura
Manejar y producir información relevante sobre noticias y eventos históricos y de actualidad.


(por Marta Lozano Molina)

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